WWW.KN.LIB-I.RU
БЕСПЛАТНАЯ  ИНТЕРНЕТ  БИБЛИОТЕКА - Различные ресурсы
 

«Homo homini vulpis est Человек человеку лиса # БУСИНА ПЕРВАЯ Стояла жуткая жара. Капли пота стекали между лопатками по уже влажной спине. Легионеры справа и слева ...»

Homo homini vulpis est

Человек человеку лиса

# БУСИНА ПЕРВАЯ

Стояла жуткая жара. Капли пота стекали между лопатками

по уже влажной спине. Легионеры справа и слева перекрикивались, поливая проклятьями и отборной руганью то ли врагов,

то ли наших военачальников. Гул нарастал.

У меня заныла и зачесалась стянутая бинтами грудь. Ко всему прочему сильно давил нагрудник, выданный мне на складе.

Он был такой маленький, словно предназначался ребенку. От

палящего солнца я буквально закипала в броне. В голову пришло сравнение с моллюском в походном котелке. Сзади, как прибой, нарастал ропот, и ряд, который должен был прикрывать тыл, вдруг двинулся вперед без приказа. Солдаты, похоже, просто устали ждать, ведь мы проторчали здесь целое утро. И тут наш тыл тоже пошел в атаку.

Случилось то, что должно было случиться: меня сильно толкнули в спину, и я упала плашмя, лицом в нагретый солнцем песок. Мой подбородок не был защищен шлемом, и в рот сразу же набился песок. Похоже, мое падение не смутило солдат заднего ряда, потому как они просто пошли по мне. Из груди разом вышел весь воздух, раздался противный хруст. «Только не ребра, пусть это будет броня», — промелькнуло в голове.

Боли почти не было, но меня обуял настолько сильный страх, что я не почувствовала бы даже собственной смерти. Впрочем, шли по мне недолго: мы были предпоследней линией обороны.

Снабженцы, поддержка, помощники, которые редко участвуют в настоящих сражениях.



Опершись на древко пики, я попыталась встать. Это хлипкое оружие, как и броню, мне выдали на складе. Все полученное там обмундирование было редкостным барахлом. Естественно, авангард одевали лучше, но у них и шансов умереть побольше, чем у снабженцев. Отплевываясь от песка и жмурясь от яркого солнца, я огляделась, пытаясь понять, где идет бой. Впереди в мареве горячего воздуха виднелись лишь неясные силуэты.

Были ли это солдаты моего легиона? Я не знала. Это могли быть и демоны жары, танцующие на песке огромного Поля Песчаных мышей. Когда-то песчанки и правда здесь водились, но гражданская война превратила Поле в пустошь. Битвы случались тут чаще, чем дожди: слишком уж лакомой была эта земля для претендентов на престол. С одной стороны открывался путь на столицу Ярвелл, с другой — к плодоносным землям юга. Засесть в Песчаном бастионе и направлять свои войска на столицу — об этом мечтал каждый аристократ, сражавшийся за трон. Наниматель моего легиона — легиона Алой Розы — не был исключением. Именно поэтому мы и были здесь, именно поэтому меня втоптали в песок — все, чтобы выиграть этот клочок земли.

В песчаных вихрях впереди я не видела даже спин тех, кто прошел по мне. Догонять их уже не было смысла. Я оглянулась.

Как оказалось, тыловики сбили с ног не только меня: неподалеку сидели старый дед, точно вышедший из могилы покурить табачку, и вихрастый однорукий парень, видимо потерявший равновесие из-за своего увечья. Вот они — доблестные воиныснабженцы. Ха-ха два раза.

— Нам заплатят? — поинтересовалась я. Вопрос был по существу: до настоящей битвы мы так и не добрались, а значит, и снабжать нам было некого. В таких случаях рассчитывать на плату не приходилось.

Дед выплюнул на ладонь пару зубов вперемешку с кровавой слюной.

С сожалением на них посмотрев, он ответил:

— Заплатят, если не попадешься на глаза тем, кто по нам прошелся. Они могут и сдать офицерам.

Я протянула старику руку. Простой дружеский жест. Это движение, такое обыденное в мирной жизни, на поле брани выглядело глупо. Издали донеслись звуки боевого рога. Кажется, кто-то уже праздновал победу — вероятно, именно мы. Старик с отвращением поглядел на мою протянутую ладонь и, сплюнув еще раз кровь, встал самостоятельно.





Делать на Поле было нечего. Мы были лишними и даже чужими в этой победе. Оставалось только вернуться в лагерь.

Так мы и поступили. Все вместе: старик, однорукий и я — поплелись под палящим солнцем прочь от сражения.

— Я слышал, лорд Виксрам заключил союз с Поглощающим из соседнего Удела Мрака. А тот привел с собой тысячу песчаных тварей, — решил поделиться с нами однорукий. Взгляд его при этом возбужденно горел.

— Чтоб у тебя язык отсох, дурень. Погло щающие не заключают союзов. А единственные песчаные твари на этом поле — это мы с тобой да вот эта тряпка, — сказал старик, кивнув в мою сторону.

Я поморщилась от грубости, но спорить не стала. Лучше пусть меня считают трусливым парнем, чем поймут, кто я на самом деле.

Однорукий, однако, слишком воодушевился своей сплетней и замолкать не собирался:

— Ближайший Удел прямо за полем, возле замка. Может, Поглощающий и сам решит показаться? Жаль, что я тут, а не там — на передовой. Глядишь, увидел бы высшего мага одним глазком.

— Не дай тебе боги встретить кого-то ихнего рода на пути, — процедил сквозь зубы старик и вновь сплюнул красной слюной.

Но парень продолжал тараторить. Он болтал, словно деревенская сваха, не нуждаясь в одобрении слушателей. Меня же так мутило от жары и боли в груди, что слушала я одним ухом, мечтая лишь о том, как умою разгоряченное лицо водой.

— Ну, А тос и Поглощающего бы победил, как пить дать.

И Сияющего. Он бы мечом — уууух!

— Да что ты заладил? Генерал-боец сегодня даже не сражался. Оборона у замка — две сотни лучников, прикрытых хлипкими воротами да тяжелой конницей. А она не ждала удара из леса.

Глаза однорукого округлились, будто две монеты:

— Так значит, это правда? Крамер распорядился вести наших с тыла, прямо через земли Поглощающего?

— Уж какая есть правда: леса совсем чуток захватили. Но рисковали сильно. К счастью, когда хозяин заметит, что в его Уделе потоптались гости — нас уже и след простыл. Легион тут не задержится, отойдем вглубь и отсидимся.

— А как же простые люди? — подала я голос, потому что меня возмутил беспечный тон старика. — Легион уйдет, но селяне останутся. И разъяренный вторжением Поглощающий тоже.

— Они всегда остаются, и если высший маг решит на них отыграться... что ж, не повезло.

Я словно глотнула кислого уксуса. На войне такое не редкость — каждая выигранная битва, каждый удачный стратегический ход ставил под удар кого-то другого. Солдаты уходили, а жизнь продолжалась.

— Вот вам и чистая победа, — с горечью заметила я.

— Уж не тебе болтать о победе, — вдруг взвился старик. — Таким, как ты, место в пехоте, в первых рядах. Здоровый парень, ростом мал, но ноги-руки на месте. Какого Войи ты вообще в снабженцах?

Обычно я отмалчивалась, потому что жизнь в легионе меня научила: чем меньше сказано, тем больше шансов остаться целой. То был мир мужчин, где я обманом и хитростью выбила себе место. Но в этот раз слова все-таки сорвались с языка.

— Я в снабженцах, потому что боюсь умереть. А на передовой умирают сплошь и рядом.

Старик хмуро меня оглядел. Только теперь я заметила, как пожелтели от табака его жесткие усы и какие усталые и блеклые у него глаза.

Он нервно потер запястье, словно желая найти на нем браслет или повязку, а затем сказал:

— Думаешь, от смерти так легко спрятаться? Встал за чужими спинами, и Костлявая не заметит?

— Я не думаю. Я знаю. Я бегу от смерти уже два года, и пока мне это удается.

Наши взгляды встретились. Что-то в старике казалось мне тревожным. Он не был похож на обычных легионеров. Я слышала грубости и пострашнее, но меня испугали не слова, а взгляд старика — беспощадный, стальной. Однорукий парень махнул на нас и, потеряв интерес к разговору, быстрым шагом пошел в сторону лагеря.

— Бегать от смерти — это не цель, — наконец выдал старый легионер. — У тебя есть цель? Или мечта? То, ради чего можно не бояться смерти.

Я прикрыла глаза. Отчасти потому что едкая пыль Песчаного поля уже проникла сквозь ресницы и царапала глаза, но отчасти и потому, что так было легче вспоминать. Мечта. Далекое слово, откуда-то из детства. Беззаботная девочка рисует красивую белую башню посреди рыжего осеннего леса.

— У меня была мечта. Очень давно. Подняться на башню, на вершине которой можно познать Истину, Надежду и Любовь.

— И что же случилось? — Старикан хитро сощурился.

— Случилась жизнь, — ответила я.

Повернувшись к легионеру спиной, я пошла за одноруким.

В голове уже теснились мысли о деньгах, ужине, сне и тысяче мелочей, которые обычно заменяют нам мечты.

Однако я расслышала, что крикнул мне вдогонку старик:

— Какой смысл бежать от смерти? Без мечты ты и так труп, только пахнешь чуть лучше.

*** Наш лагерь больше напоминал толчею на рыночной площади в воскресный день. Солдаты, продажные женщины, дети из разоренных селений, прибившиеся к легиону, скот. Все это скопище галдело с утра до ночи: кричало, стонало от боли, лаяло и отдавало приказы.

По дороге к штабу, где обычно солдатам выдавали жалованье, я наблюдала обычные сцены походной жизни. Вот парень моется в большом корыте, насвистывая веселый мотивчик. Около одной из палаток лазарета рядком складывают носилки с раненными в последней битве. Один парень с неглубокой царапиной на тощей груди вяло смотрит на старания врача. Рана совсем пустяковая, но видно — он уже не жилец. За полтора месяца я много таких повидала — в глазах потухает огонь и солдат перестает сражаться за жизнь.

На самом деле эти раны — не травмы кожи, мышц или органов, они значительно глубже. Словно изранили душу, уничтожив саму суть человека. Поле боя — не батальная сцена с красивыми флагами и конницей на белоснежных скакунах, а кровь и внутренности, как следствие жестокости и звериной ярости. Без сожаления солдаты схлестываются с вражеской армией, иногда задевая своих. В этой каше человеческих тел легко ошибиться. Поэтому иной раз солдат не выдерживает — у него пропадает желание бороться за жизнь. И лекари тут, как правило, бессильны.

А вот рядом с пареньком расположился настоящий боец: его ругань слышна на весь лагерь. Он клянет всех: врагов, товарищей, лекарей и даже собственную мать. Одной рукой он прикрывает распоротый живот, жуткую рану, через которую видны его сизоватые внутренности, другой — сжимает бутылку дешевого пойла, к которой постоянно прикладывается. Сколько бы кругов ада такой вояка ни прошел — он будет выживать. Может даже умудрится дожить до конца войны, уедет в свою деревню, найдет там хорошенькую невесту… Впрочем, это были бессмысленные размышления. Да, война — это страшно, и нудно, и грязно, и тысячи других «и», полный перечень которых знали все солдаты легиона. Но никто ведь не тащил нас сюда за шкирку. Легионеры сражаются за деньги, а не за светлые идеалы. Может, разве что, за идеалы золота? Я тоже пришла сюда по своей воле, и все ужасы войны стали для меня пустым звуком. Ничего они не меняли.

Я пошла мимо темно-синих палаток лазарета, усыпанных серебряными звездами, к багряному шатру, самому большому в лагере. Каждый раз после битвы здесь выстраивались длинные очереди, терявшие свои «хвосты» в недрах нашего «походного дома».

Похожие работы:

«О телефонных мошенниках ОМВД России по Подпорожскому району ЛО доводит до сведения граждан, что участились случаи мобильных мошенничеств. Используются следующие способы хищения: обман по телефону – это требование выкупа или взятки за освобождение знакомого или р...»

«1154_2134920 Автоматизированная копия АРБИТРАЖНЫЙ СУД ГОРОДА МОСКВЫ 115191, г.Москва, ул. Большая Тульская, д. 17 http://www.msk.arbitr.ru Именем Российской Федерации РЕШЕНИЕ г. Москва Дело № А40-32418/11апреля 2011г. 159-273 Резолютивная часть решения объявлена 04 июля 2011г. Полный т...»

«OOO Н И С С А 9 9 ОбОрУПОВд! ДЕНИСКЖ Сергей Викторович Менеджер-консультант для мини-типогр коммерческого отдела Россия, 117192 Москва, Ломоносовский пр-т, 27 и офисов тел. (095) 799-77-99 (5 линий) факс (095) 234-32-99 E-mail: sergey@nissa99.ru ведущих мир DUPLO DP-43SH Duplo цифровой д...»

«Военная академия Генерального штаба — старейшее в России высшее военноучебное заведение. Торжественное открытие Императорской военной академии состоялось в Санкт-Петербурге 8 декабря 1832 года (26 ноября по старому стилю), в день Святого Георгия Победоносца, в присутствии императора Николая I. После его смерти в 1855 году ака...»

«3948/2017-304343(2) Арбитражный суд города Санкт-Петербурга и Ленинградской области 191015, Санкт-Петербург, Суворовский пр., 50/52 http://www.spb.arbitr.ru Именем Российской Федерации РЕШЕНИЕ г.Санкт-Петербург 27 июня 2017 года Дело № А56-38507/2...»

«1. Цель и задачи дисциплины:Целью изучения дисциплины является: усовершенствование знаний и практических навыков по диетологии и нутрициологии.2. Задачи, решаемые в ходе освоения программы дисциплины: познакомить студентов с...»

«* "Революция на граните. Первый майдан" 25 лет назад в Киеве состоялась студенческая акция протеста, получившая название Революция на граните. Тогда политики не выполнили полностью требований молодежи, и поэтому Украина до сих пор платит высокую цену за сохранение независимости. Весна свободы среди осени империи Новая волна пробуждения обществе...»








 
2017 www.kn.lib-i.ru - «Бесплатная электронная библиотека - различные ресурсы»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.